86cb87a7     

Дяченко Марина & Дяченко Сергей - Скрут



МАРИНA И СЕРГЕЙ ДЯЧЕНКО
СКРУТ
Пролог
...Травы больше не было. Была измочаленная, мягкая, влажная подстилка, но
девочка предпочла бы сплошной ковер из крапивы. У нее на босых пятках - чужая
кровь...
Злобный человек в железной одежде хотел остановить их, но ее провожатый
что-то негромко сказал - и человек отступил с поклоном.
- ...Не испугаешься?
Много-много черных птиц. Отрешенно бродят женщины - провожатый сказал, что
каждая из них заплатила злому железному человеку золотую монету. Но женщин
мало, потому что те, кто бились здесь, пришли издалека... Их женщины еще
думают, что они живы...
- Не смотри, - сказал провожатый. - Я буду смотреть... А ты закрой глаза.
Она закрыла - но так было страшнее. Тогда она стала смотреть вверх - на
солнце, по-прежнему тусклое и круглое, как та монета, которую надо заплатить за
право ходить среди мертвых...
- Никогда не думал, что буду когда-нибудь искать на поле боя- куклу...
Нету ее, малышка. Пойдем.
Девочка молчала. Если бы не он, не ее спаситель - она лежала бы тут тоже.
Растоптанная, лежала бы среди этого страха, среди этих перекошенных криком
ртов, среди обнаженного мяса, над которым тучей вьются зеленые мухи. А вороны -
те отлетают, ненадолго, неохотно...
Ветер донес запах костра - не веселый и сытный запах, а тошнотворный,
отвратительный, страшный.
"Я знаю, ДЛЯ ЧЕГО этот костер",- подумала девочка, и ей сделалось дурно.
- ...Дурак я, что тебя послушал. Нельзя тебе тут... И не найдем. Тут
человека невозможно найти, не то что... Давай, я тебя на плечи возьму...
Девочка молчала.
Кукла Аниса лежала там, где должна была бы лежать сама девочка- прямо
посреди поля. Рядом торчал воткнутый в землю меч; девочка отшатнулась. Аниса с
ног до головы была черной, кровь пропитала ее насквозь, да так и запеклась.
Нарисованное углем лицо стерлось, будто вороны не пощадили и куклу.
- Она мертвая, - сказала девочка, и это были первые ее слова за много
часов. - Она тоже мертвая, тоже...
Провожатый сдавил ее руку:
- Да. Но мы живы, малышка. И будем жить долго.
Глава первая
...Вот и доверяй после этого плохим приметам.
Солнце еще не успело нырнуть за кромку леса - а они уже стояли перед
Алтарем, и по молчанию Илазы Игар догадался о множестве вещей. Он понял в том
числе, что спутница его, оказывается, никогда не верила до конца в успех их
предприятия; тем не менее вот они стоят перед Алтарем, и их Право щедро
оплачено пережитым страхом.
Да, господа хорошие, не всем удается достичь заветной цели - и это
справедливо. Не будь леса и связанной с ним тайны, не будь этих кровавых и
мерзких легенд - и любой дурак являлся бы к святому камню вовсе без
уважительной на то надобности: поглазеть, в речку плюнуть, рыбку выудить...
Игар криво усмехнулся. Когда-то, говорят, так и было - пока Алтарь не
взбунтовался и не призвал людей к порядку. Теперь сюда приходят только те, кому
иначе никак нельзя, для кого это последний шанс... Впрочем, из этих, отчаянных,
тоже доходят не все.
Река оказалась широкой и мелкой, Илазе по колено. На дне смутно белели
мелкие камушки - а царь-камень, Алтарь, лежал прямо посреди потока и с первого
взгляда напомнил Игару огромный непрожаренный блин, бледный такой, неумехой
выпеченный; он тихонько хмыкнул. Илаза глянула недоуменно и сердито: что
смешного, мол? Алтарь!
Игар сделал серьезное лицо- но нервный смех шел изнутри, раздирая рот к
ушам.
- Прости,- выдавил он, пытаясь руками сдержать непослушные губы. - Это...
Оно само...
В следующую секунду он



Назад